Faites vos calculs avant d'investir, de prendre de l'expansion ou de vous diversifier

Aperçu

  • Le meilleur moment pour lancer une nouvelle idée est quand les choses vont bien
  • Élaborez une projection fiancière avant de planifier un important investissement
  • Il est important de connaître votre ratio des dépenses d'exploitation avant d'investir

L’expansion, l’investissement dans de l’équipement neuf ou dans des services, ou la diversification par l’ajout d’une activité à valeur ajoutée peut améliorer grandement les résultats d’une exploitation agricole. Toutefois, cela pourrait aussi menacer la viabilité d’une ferme si celle-ci n’est pas en parfaite santé financière.

On a rarement l’idée d’intégrer une entreprise à valeur ajoutée quand les choses vont bien. Pourtant, c’est le meilleur moment pour lancer une bonne idée parce que, le plus souvent, monter une nouvelle entreprise prendra deux fois plus de temps et coûtera deux fois plus cher que prévu.

Vous devez être en mesure d’effectuer des investissements continus dans la machinerie et l’équipement, au gré des besoins.

« Vous devez être en mesure d’effectuer des investissements continus dans la machinerie et l’équipement, au gré des besoins, indique Roger Mills, conseiller en gestion agricole à Steinbach, au Manitoba. Toutefois, si vous comptez investir de grosses sommes dans des actifs comme le quota, de nouvelles installations, l’achat de terres ou même un projet de diversification, vous avez tout intérêt à demander à votre conseiller d’élaborer une projection financière pour déterminer si l’idée proposée générera bel et bien des flux de trésorerie. »

Élaborez une projection financière

D’abord, cette projection contient les chiffres dont vous avez besoin pour déterminer s’il s’agit d’un investissement judicieux. Ensuite, votre prêteur vous saura gré de prendre le temps d’appuyer votre proposition sur des recherches avant de contracter de nouvelles dettes. M. Mills affirme que les producteurs ne devraient jamais consacrer plus de 30 % de leur revenu brut – et idéalement moins de 28 % – au service de la dette.

On croit souvent à tort qu’une expansion visant à réduire les coûts grâce à des économies d’échelle a toujours un effet positif sur le résultat net. Même s’il est possible de réaliser des économies d’échelle en agriculture, celles-ci sont nettement surestimées par rapport aux niveaux d’expansion généralement envisagés, souligne Brent Gloy, professeur invité à l’Université Purdue, à Lafayette, en Indiana, et collaborateur à AgEconomist.com

Une augmentation de 10 % de la superficie n’améliorera pas beaucoup votre structure de coût, et si vous n’avez pas déjà une structure de coût peu élevée pour la taille de votre exploitation, une expansion aggravera probablement les choses.

Calculez votre ratio des dépenses d'exploitation

Le calcul du ratio des dépenses d’exploitation de votre ferme est très utile pour établir si le moment est propice à l’investissement. Il est assez facile d’obtenir votre ratio si vous connaissez précisément vos coûts réels : divisez le montant de vos dépenses totales par votre revenu brut.

« Le ratio des dépenses d’exploitation d’un producteur hautement efficace pourrait être aussi bas que 50 % », explique M. Mills.

« Les exploitations à ce niveau d’efficacité sont très rentables. Toutefois, je constate qu’il est de plus en plus difficile pour les producteurs moyens de maintenir un ratio de 60 % ou moins. Si les salaires et les retraits personnels se situent autour de 12 % et que le ratio se situe à 60 %, il ne reste que 28 % pour le remboursement de la dette. » Une exploitation dans cette situation paie tout juste ses frais et ne génère aucun profit.

D'après un article de l'AgriSuccès (novembre 2017) de Lorne McClinton